ARLINGTON, Texas -- Alvaro Saborio anotó un gol en cada tiempo de juego y Celso Borges mandó un disparo con una bicicleta espectacular al tercer minuto, llevando a Costa Rica a las semifinales de la Copa Oro de CONCACAF con la victoria de 5-1 sobre Guadalupe el domingo.

Saborio anotó a los 16 y 71 minutos, ejecutando desde posiciones profundas para convertir con un tiro de cabeza el pase cruzado que le envió Alvaro Alonso en el primer tiempo, y rematando después una pelota larga que le envió Borges lejos de la zaga logrando su segundo gol.

La victoria envía a Costa Rica por primera vez desde 2003, a las semifinales del jueves contra México o Haití, que jugó en el juego de fondo del domingo en el último cuarto de final.

El técnico de Costa Rica Rodrigo Kenton hizo un puñado de cambios, poniendo en el campo a Pablo Brenes, Darío Delgado y Cristian Oviedo para inyectarle frescura al equipo.

"Creo que los cambios hicieron la diferencia con las piernas frescas"; dijo el entrenador de Costa Rica Rodrigo Kenton. "Los jugadores entendieron el esquema. Comenzamos fuerte. Cuando los otros intentaron regresar, pudimos mantener el control del juego."

Armando Alonso configuró ambos goles. Primero trató con un tiro derecho cruzado que fue bloqueado por Alexandre Alphonse, pero él acorraló el rebote y lo volvió a disparar con un tiro de izquierda que Borges voleó y lo mandó dentro del poste izquierdo consiguiendo su segundo gol en la Copa Oro. Alonso, a continuación, lanzó otro pase cruzado desde de la tercera parte superior del área de ataque que simplemente pasó por encima de la cabeza del defensor guadalupano Eddy Viator y Saborio aprovechó para redirigir el balón bombeándolo hacia la esquina opuesta.

"El gol fue grande," dijo Borges. "Fue un gran pase de Armando (Alonso), que lo jugó muy bien.No lo pensé dos veces.Solo dejé que me guiara."

Andy Herron y el sustituto del segundo tiempo - Pablo Herrera - anotaron los otros goles de Costa Rica. Herron remató una jugada con el pie izquierdo desde lo alto de la zona de penal después de intercambiar pases con Saborio al minutol 47, y Herrera completó la derrota en el minuto 89.

A pesar de ponerse en desventaja 3-0 temprano en el segundo tiempo, Guadalupe siguió con ímpetu, creando varias posibilidades y finalmente convertir cuando el mediocampista Larry Clavier venció a Pablo Herrera por el ala derecha y llevó adelante una bola a través del área chica donde Alphonse convirtió fácilmente desde dentro del cuadro de seis yardas al minuto 64. Los Gwada Boyz siguieron presionando, logrando un cabezazo de Mickael Antoine-Curier, que pasó lejos de la meta en el minuto 69, hasta que el segundo gol de Saborio puso fin a la amenaza de Guadalupe

El entrenador de Guadalupe Roger Salnot admitió que la concesión temprana de los dos goles le dieron un tono ominoso al partido..

"Al comienzo del juego, no estábamos realmente concentrados y nos encontrábamos un poco fuera de forma," dijo Salnot. "Los dos goles que recibimos temprano fueron un gran golpe y tuvimos que cambiar nuestra estrategia. Ellos controlaban el juego. Sentíamos que teníamos las piernas para ir adelante y obtener el resultado, pero el juego no iba por ese camino."

Dos minutos después de tomar la delantera, Brenes obligó al portero de Guadalupe Marius Fausta hacer una hermosa salvada para salvar la caída de su valla.. Brenes intentó conseguir un disparo en casi el mismo espacio donde Borges anotó, pero Fausta se escurrió encima de él para negarle la oportunidad.

Temprano en el segundo tiempo, la ofensiva continuó hasta que Herron aumentó la ventaja a 3-0. Herron y Saborio hicieron algunos juegos de combinación, intercambiando la pelota para arriba y para abajo hasta que Herron hizo un toque hacia atrás y sucesivamente intercambió el balón con Herron que con un toque de costado mandó el balón hacia la parte superior de la zona de penal antes de rematar con un tiro con el pie izquierdo.

Guadalupe finalmente pudo convertir una de sus oportunidades cuando ganó la acelerada y esforzada carrera de Herrera a lo largo de la línea de gol abriéndose camino hacia el área chica antes de hacerle el pase a Alphonse, que logró pasar entre dos defensores y se encontraba desmarcado.

El segundo gol de Saborio llegó después que Borges envió una pelota larga que pasó por la parte superior del arco. En la repetición de la televisión, Saborio pareció conseguir tocar el balón con el antebrazo izquierdo antes de ganar la carrera de Cedric Avinel que lo perseguía hacia abajo. Fausta dudó, saliendo fuera de su línea y Saborio mandó un tiro bajo con el empeine del pie derecho haciendo rodar el balón debajo del portero, haciéndolo entrar por el poste opuesto.

"Estoy muy contento de haber ayudado al equipo hoy," dijo. "Creo que hicimos una buena demostración.Personalmente, me sentí muy cómodo. Hemos podido seguir el esquema que había preparado el entrenador. Mantuvimos posesión de la bola y fue un buen partido en general."

Al minuto 83, Mickael Tacalfred de Guadalupe tomó una oportunidad de larga distancia que obligó un esfuerzo forzoso del guardameta costarricense Keilor Navas que buceó a su izquierda para hacer una salvada por el poste derecho. En el consecuente tiro de esquina, los semifinalistas de la Copa Oro 2007 no pudieron montar otra oportunidad.

Faltando un minuto para completar el tiempo regular, los Ticos añadieron otro gol. Froylán Ledezma le hizo un pase a Herrera, que marcó el último gol a favor de Costa Rica sellando el mayor margen de victoria en la Copa Oro desde que Costa Rica derrotó a Cuba 7-2, el 4 de febrero de 1998.

Fuente: copaoro.org